Muito se fala hoje em dia na evolução da distribuição digital por conta de serviços como Steam, Live e PSN, só que poucos se lembram ou talvez saibam que a SEGA lançou um serviço que foi revolucionário para a sua época e, até hoje, é referência no ramo de distribuição digital. Vamos falar sobre o SEGA Channel?

O futuro é agora

sega_channel_1jpgO SEGA Channel foi um projeto desenvolvido pela SEGA para Mega Drive, seu console de 16 bits. Ele era capaz de transmitir dados digitais através da TV a cabo.

A principal ideia do SEGA Channel, que começou a ser testado em 1994 nos Estados Unidos, era a distribuição de jogos de forma completamente digital, possibilitando aos usuários jogarem títulos completos e, até mesmo, receber demos de games que só seriam lançados em alguns meses. Tudo isso de forma completamente ilimitada, mediante o pagamento de uma mensalidade.

De certa forma, isso pode ser comparado aos serviços Plus e Gold, respectivamente da PSN e da Live, onde por um determinado valor o usuário tem acesso a jogos que ficam na sua coleção, podendo ser acessados mesmo após o término da assinatura no caso da Live. No SEGA Channel, o usuário tinha acesso ilimitado a uma grande biblioteca de jogos.

Como funcionava?

A maneira na qual o seu Mega Drive se transformava numa verdadeira estação online de jogos era bem simples. Além do console em si, eram necessários um contrato com uma provedora de TV a cabo e um cartucho especial que era acoplado ao console.

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Havia pacotes diferenciados para isso. Algumas provedoras ofereciam o aluguel do cartucho em modo de comodato ou então o usuário poderia fazer a compra mediante pedido telefônico de empresas de telecomunicações americanas como a TCI e a Time Warner.

Assim que era adquirido o cartucho, o assinante então ligava para a provedora de TV a cabo de sua região e se ela tivesse o serviço, era só requerer a compra do SEGA Channel.

Ao ligar o sistema com o SEGA Channel, a primeira coisa que o usuário iria ver em sua TV é demonstrada no vídeo abaixo:

 

Pelo vídeo dá para perceber que existem vários menus para se escolher no serviço e os mais diversos jogos e demos para serem jogados à vontade.

A forma de transmissão é apresentada na imagem abaixo:

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Explicando de uma forma bem resumida, seria assim: O serviço tinha vários canais que eram transmitidos continuamente, um para mostrar o menu do sistema, outro para o conteúdo e um terceiro para cada título que era oferecido.

Então digamos que você tenha o seu serviço ligado e queira jogar Sonic 3. Se a transmissão de conteúdo de títulos estivesse em Altered Beast, era necessário esperar a sincronia entre o pedido requisitado (Sonic 3) e o requerimento da vez (Altered Beast). Assim que o sinal fosse igual ao do pedido, o jogo seria baixado diretamente para a memória do sistema. Nada era salvo, se o usuário desligasse o console, perderia todos os dados e teria de baixar o jogo novamente.

Conteúdo

No serviço, além dos títulos que poderiam ser jogados a qualquer momento, havia alguns extras como o Test Drives, que ofereciam uma jogatina limitada de títulos que estavam por sair ou que já haviam sido lançados.

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A jogatina era limitada por um temporizador que variava de acordo com o gênero. Jogos de ação duravam 20 minutos enquanto que jogos de RPG ofereciam até 30 minutos.

Não havia limitação de quantas vezes você poderia usar o Test Drives, mas, sempre após o limite de tempo imposto, o acessório resetava e você teria de começar tudo de novo.

A outra opção de conteúdo era o aluguel de jogos novos através do Express Games. Jogos que iriam ser lançados ou que tinham acabado de sair no mercado poderiam ser alugados por 48 horas pagando-se US$ 2,95. Dessa forma, o gamer poderia usufruir por um tempo maior sem ter um limitador que resetava o acessório.

Onde o SEGA Channel funcionou?

– Estados Unidos
– Japão
– Taiwan
– Canadá
– Hong Kong
– Tailândia
– Coreia do Sul
– Reino Unido
– Holanda
– Alemanha
– Noruega
– Austrália
– França
– Nova Zelândia
– Malta
– Argentina
– Chile

 

Quais jogos haviam no sistema?

Como o serviço funcionou num momento de pré-internet, ele não foi completamente documentado. A lista de games abaixo foi retirada do site Sega Retro para a versão americana:

  • 688 Attack Sub
  • Aaahh!!! Real Monsters
  • Abrams Battle Tank
  • The Adventures of Batman and Robin
  • Aerobiz Supersonic
  • Disney’s Aladdin
  • Alex Kidd in the Enchanted Castle
  • Alien Soldier
  • Alien Storm
  • Altered Beast
  • Arcus Odyssey
  • Ariel the Little Mermaid
  • Arrow Flash
  • Art Alive!
  • Asterix and the Great Rescue
  • ATP Tour Championship Tennis
  • Awesome Possum Kicks Dr. Machino’s Butt!
  • Ballz
  • Barkley: Shut Up and Jam!
  • Bass Masters Classic: Pro Edition
  • Batman Returns
  • BattleTech: A Game of Armored Combat
  • Berenstain Bears: Camping Adventure
  • Best of the Best: Championship Karate
  • Beyond Oasis
  • Blades of Vengeance
  • B.O.B.
  • Body Count
  • Bonanza Bros
  • Bonkers
  • Boxing Legends of the Ring
  • Brutal: Paws of Fury
  • Bubba ‘n’ Stix
  • Bubsy
  • Bubsy II
  • Bugs Bunny in Double Trouble
  • Castlevania Bloodlines
  • California Games
  • Castle of Illusion Starring Mickey Mouse
  • Chakan
  • Championship Pool
  • Chase H.Q.
  • Chessmaster
  • ClayFighter
  • Clue (Cluedo)
  • College Football’s National Championship
  • College Football’s National Championship II
  • Columns
  • Combat Cars
  • Comix Zone
  • Contra: Hard Corps
  • Crystal’s Pony Tale
  • Cyborg Justice
  • David Crane’s Amazing Tennis
  • Decap Attack
  • Desert Demolition Starring Road Runner and Wile E.
  • Coyote
  • Desert Strike
  • Dick Tracy
  • Dino Land
  • Dinosaurs for Hire
  • Doom Troopers
  • Double Dribble: The Playoff Edition
  • Dr. Robotnik’s Mean Bean Machine
  • Dungeons & Dragons: Warriors of the Eternal Sun
  • Dyna Brothers 2
  • Dynamite Headdy
  • Earthworm Jim
  • Earthworm Jim 2
  • Ecco the Dolphin
  • Ecco: The Tides of Time
  • Ecco Jr
  • El Viento
  • ESWAT: City Under Siege
  • Eternal Champions
  • Exile
  • Ex-Mutants
  • Exo Squad (Test Drive only?)
  • F-15 Strike Eagle II
  • Fatal Labyrinth
  • FIFA Soccer ’95
  • Flashback: The Quest for Identity
  • Flicky
  • The Flintstones
  • Forgotten Worlds
  • Galaxy Force II
  • Garfield: Caught in the Act
  • Garfield: The Lost Levels
  • Gargoyles
  • General Chaos
  • Generations Lost
  • Ghouls ‘n Ghosts
  • G-Loc: Air Battle
  • Golden Axe
  • Golden Axe II
  • Golden Axe III
  • Greendog
  • Growl
  • Gotron
  • Gunstar Heroes
  • Head-On Soccer
  • Heavy Nova
  • Humans
  • IMG International Tour Tennis
  • The Immortal
  • The Incredible Hulk
  • International Rugby
  • James “Buster” Douglas Knockout Boxing
  • Jeopardy! Deluxe Edition
  • Jeopardy! Sports Edition
  • Jewel Master
  • Jungle Strike
  • Jurassic Park
  • Kawasaki Superbike Challenge
  • Kid Chameleon
  • Klax
  • Klondike
  • Landstalker: The Treasures of King Nole
  • Last Battle
  • Lethal Enforcers
  • Light Crusader
  • Mario Lemieux Hockey
  • Maui Mallard in Cold Shadow
  • Mega Bomberman
  • Mega Man The Wily Wars
  • Monopoly
  • Mortal Kombat
  • Mortal Kombat 3
  • Mr. Nutz
  • MTV’s Beavis and Butt-head
  • Mutant League Football
  • Mutant League Hockey
  • NCAA Final Four Basketball
  • NCAA Football
  • NHL All-Star Hockey ’95
  • Nightmare Circus
  • Normy’s Beach Babe-o-Rama
  • Olympic Summer Games
  • The Ooze (Test Drive only?)
  • OutRun
  • OutRun 2019
  • OutRunners
  • Paperboy 2
  • Pele!
  • Pele II: World Tournament Soccer
  • PGA European Tour
  • PGA Tour Golf
  • PGA Tour Golf II
  • PGA Tour Golf III
  • Phantasy Star II
  • Phantasy Star III
  • Phantasy Star IV
  • Pinocchio
  • Pitfall: The Mayan Adventure
  • Power Drive
  • Primal Rage
  • Pulseman
  • The Punisher
  • Quackshot
  • Race Drivin’
  • Ranger-X
  • Rastan Saga II
  • Red Zone
  • The Revenge of Shinobi
  • Richard Scarry’s Busytown
  • Rings of Power
  • Ristar
  • Road Rash II
  • Road Rash 3
  • Rolo to the Rescue
  • Romance of the Three Kingdoms III
  • Rugby World Cup ’95
  • Saint Sword
  • SeaQuest DSV
  • Sesame Street Counting Cafe
  • Shadow Dancer: The Secret of Shinobi
  • Shadowrun
  • Shining Force
  • Shining Force II
  • Shining in the Darkness
  • Shinobi III: Return of the Ninja Master
  • Skitchin’
  • Sonic & Knuckles
  • Sonic 3D Blast
  • Sonic Spinball
  • Sonic the Hedgehog
  • Sonic the Hedgehog 3
  • Space Harrier II
  • Sparkster
  • Star Trek: Deep Space Nine (Test Drive only?)
  • Street Fighter II’: Special Champion Edition
  • Streets of Rage 2
  • Strider Returns
  • Sunset Riders
  • Super League
  • Super Monaco GP
  • Sword of Vermilion
  • Super Street Fighter II
  • TaleSpin
  • TechnoClash
  • Theme Park
  • Tiny Toon Adventures: Buster’s Hidden Treasure
  • Tiny Toon Adventures: ACME All-Stars
  • ToeJam & Earl: Panic on Funkotron
  • Traysia
  • Ultimate Qix
  • Unnecessary Roughness ’95
  • Urban Strike
  • Valis: The Fantasm Soldier
  • Vectorman
  • Vectorman 2
  • Virtua Fighter 2
  • VR Troopers
  • Wacky Worlds
  • Warrior of Rome II
  • Wimbledon Championship Tennis
  • World Championship Soccer
  • World Championship Soccer II
  • World of Illusion Starring Mickey Mouse and Donald Duck
  • World Series Baseball ’96 L.E.
  • X-Men
  • X-Men 2: Clone Wars
  • Zombies Ate My Neighbors

E no Brasil?

Não tivemos um serviço tão profundo quanto o SEGA Channel, mas a Tectoy lançou dois serviços online. O primeiro foi o Mega Net, que possibilitava ao usuário mandar e receber e-mails, e ler revistas eletrônicas. O segundo serviço foi o TeleBradesco Residência, o qual permitia ao usuário acessar a sua conta do Bradesco através da linha telefônica.

  • Bruno Oliveira

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